U Viaghju per Luttà Isula

Lotta Isula. Duie parolle chì anu mandatu a mente di i fan di u sport di u mondu - innò, a mente di u mondu sanu - ribombendu cù una spaventosa anticipazione.

relazione sinead o'connor di u principe sinead

Quandu a presidente di l'UFC, Dana White prima mintuvatu l'idea à principiu di aprile, ùn hà micca datu assai dettagli davanti, fora di dì chì l'UFC continuerà à funziunà per mezu di a pandemia di coronavirus, è chì l'isula sarebbe una specie di rifugiu sicuru isolatu, decisamente tropicale, per mette in scena e so lotte . Hè ancu andatu finu à vantassi chì u UFC custruisce attivamente l'infrastruttura in l'isula, cum'è s'ellu ci era omi cù machette fora chì piratevanu in i salvatichi, circendu u primu locu per erigere una gabbia Tiki-torch-ringed. Un s'imaginava un vulcanu in fondu, chì avia una grande machja di roccia chì sbadigliava aperta per accoglie l'aviò privatu di Dana è una scala di petra finu à l'ottagonu di a spiaggia.



Eppuru, quandu Fight Island hè andatu lentamente à u focu durante l'ultime settimane, e cose sò state sobrie. A prima rivelazione hè stata chì Fight Island sarebbe in Yas Island, una isula artificiale in Abu Dhabi. Tantu per i fossi infestati di squali. U UFC hà accoltu carte di lotta in Abu Dhabi prima, cuminciendu tuttu u ritornu in UFC 112 in u 2010, a notte chì Frankie Edgar hà pigliatu u tìtulu ligeru di B.J. Penn è apparentemente invechjatu in anni di cane.



Cunnessu

E lotte UFC sò di ritornu, ma i Sport sò Luntanu Da Riturnà à u Normale

Eppuru, Dana hà insistitu chì l'ottagonu serà nantu à a spiaggia, ciò chì hà cunfunditu chiunque sia familiarizatu cù e previsioni di lugliu in l'Emirati Arabi Uniti. Raramente scende sott'à 100 gradi Fahrenheit. U UFC averia daveru sughjettu i cumbattenti - chì in qualchì manera sò riesciuti à furmà campi pieni, imbarcassi in aviò, è ghjunghje sin'à Abu Dhabi senza virus - à e temperature simili à Venere, ancu se e lotte si producenu subitu dopu à mezzanotte l'ora locale per accoglie un Nordamericanu pùblicu?



Benintesa micca. Questu pò esse Fight Island, ma l'UFC ùn sò micca mostri.

Ddà un ottagonu nantu à a spiaggia, à circa 5 metri da l'acqua calda di u Golfu Persicu, ma hè strettamente per foto ops. Ùn hè micca sfarente di quandu u UFC hà fattu spettaculi fora di u MGM Grand Casino di Las Vegas è hà lampatu un ottagonu in u vestibule di l'hotel.

U attuale octagon, quellu induve i cumbattenti competeranu u sabatu sera à UFC 251, hè in una struttura climatizata è improvvisata à pochi passi da Ferrari World . Hè un locu induve nisuna rena ùn si fermerà trà e dite, in u sensu Gilligan. Hè in u tipu di struttura chì l'UFC tene sempre i so eventi, eppuru cù T-shirt commemorative chì dicenu Fight Island.



Forse u UFC hà uriginale cuntemplatu una isula privata è simpliciamente ùn a pudia fà. Forse Abu Dhabi hà offertu più soldi per ospità l'avvenimenti estivi di quantu u UFC puderia sane passà. (In realtà, hè accadutu sicuramente.) In ogni casu, per u mese di lugliu - cuminciendu u sabatu à UFC 251, è finendu u 26 di lugliu - l'UFC accolterà quattru carte, presentendu qualcosa cum'è 48 lotte totali (ferite pendenti, casi di coronavirus, è eruzioni vulcaniche).

Dunque mettimu a tavula per u kickoff di questu weekend di Fight Island.

Cumu Avemu Arrivatu Quì?

U UFC hà dighjà messu in opera ottu spettaculi difficiuli postu chì u restu di u mondu sportivu hè chjusu in marzu per via di u coronavirus, cusì i spettaculi da 9 à 12 venenu cun qualchì sperienza. U primu avvenimentu chì l'UFC hà fattu durante a pandemia hè statu in Brasile torna u 14 di marzu, è - ancu se l'arena era viota - i cumbattenti si sò abbracciati è si sò messi in faccia senza maschere è generalmente rispettavanu u spaziu persunale di l'altri. Eranu i primi ghjorni, à pena una settimana cacciati da quandu Rudy Gobert, u paziente zeru di a NBA, hà tastatu quelli registratori digitali.

Dopu questu, u UFC hè statu chjusu da pruvate eventi bootleg in u Palazzu Tachi in California è u FireLake Arena in Oklahoma in Aprile, è ùn anu micca fattu un altru spettaculu finu à Maghju, quandu anu messu in opera tre carte in una settimana in Jacksonville, Florida. Sottu u scrutiny aumentatu di i capi di a salute, Ronaldo Jacare Souza hè statu ubligatu fora dopu avè testatu pusitivi per coronavirus, ma altrimenti quelli spettaculi sò venuti senza tantu attaccu.

Dopu questu, u UFC hà fattu quattru spettaculi in più da a so struttura APEX in Las Vegas, induve avia l'aria caricata di una prova generale per un grande spettaculu. Tutte e luci eranu accese, a musica briunava, i cumbattenti facianu a spassighjata, ma in generale si sentia cum'è un passaghju in un teatru di cena-spettaculu vacante. U UFC hà gestitu questi spettaculi cum'è si pudia aspettà, cù testi è monitorizazioni aumentati è sequestendu cumbattenti in hotel.

A necessità di Fight Island era più cà i so fascini inerenti di thriller-romanzu. Si hè ghjuntu à a logistica: i cumbattenti stranieri ùn pudianu micca viaghjà in i Stati per cumpete, dunque un ambientu isulanu-induve i visa ponu esse lampati è accettati cum'è falsi ID in un bar di l'università-era a soluzione. L'avvenimentu UFC 251 di questu weekend hè u primu affare veramente glubale di l'era pandemica UFC. In i trè lotte di titulu chì supraneghjanu a carta principale, cinque paesi sfarenti sò riprisentati.

Eppuru fà una seria di spettaculi di un mese cù cumbattenti di tuttu u globu hè cumpletamente scumuditu per l'UFC, per ùn parlà micca assai caru per a cità ospitante. U guvernu di Abu Dhabi hà affittatu aerei Etihad Airways da quattru diversi porti di rally in Las Vegas, Londra, Mosca è Sao Paulo per purtà i cumbattenti in Abu Dhabi. I cumbattenti sò testati prima di e lotte è dopu, è messu in quarantena ogni volta risultati in attesa. I cumbattenti è e so fazioni seranu messe à prova cinque volte in l'isula per mezu di e lotte.

Fight Island puderia esse facilmente cunnisciutu cum'è Fight Bubble, chì hè statu chjamatu una zona sicura di 10 chilometri quadrati per e persone 2,500 riunite per l'eventi. Tuttu u mondu hè cacciatu da u cuntattu esternu. È entrà in quella zona sicura ùn hè statu un picnic. L'addestratore basatu in Florida, Din Thomas, hà pruvatu pusitivi per COVID-19 mentre era in Las Vegas per saltà nantu à a cartula di Abu Dhabi, è hè avà messu in quarantena quì per e prossime duie settimane. Ciò significava chì Paul Felder, chì era pusatu accantu à Thomas in l'aeroplanu è era previstu di fà cummentarii di culore nantu à l'emissione UFC 251, hè statu messu in quarantena ancu ellu, ancu s'ellu hà fattu negativu.

Dopu ci hè u coach americanu di a Top Team Mike Brown, chì hà ancu datu pusitivu prima di imbarcassi in a cartula. Hà aiutatu à piglià à Jorge Masvidal da travagliadore à superstar di BMF, è avà duverà fighjà Masvidal pruvà à vince u titulu di pesu welter da 8.000 chilometri di distanza. Masvidal entre solu in pocu tempu perchè u pretendente originale, Gilbert Burns, hà pigliatu u virus è hè statu ubligatu à esce. Hè a vita in UFC durante a pandemia. Per furtuna, l'UFC hè abituatu à rotulà cù i pugni.


Oh Ié, e lotte ...

Ogni tantu, un avvenimentu principale UFC si sfalla è a lotta di rimpiazzamentu hè un milione di volte più allettante. L'esempiu u più classicu hè UFC 196, quandu Conor McGregor cullava in una divisione per sfidà à Rafael Dos Anjos per u titulu ligeru. Ma quandu RDA hè cascatu cù una ferita à a gamba è Nate Diaz hè entratu per affruntà McGregor à breve tempu - à un pesu arbitrariu di 170 sterline, senza titulu nantu à a linea - hà apertu e porte di imaginazione. Era alchimia diretta. Fiori fiuriti. I passiunati emergenu da u legnu. Tuttu u mondu era incullatu. A lotta hà battu u record di pay per view di l'UFC à l'epica è hà fattu scurdà à tutti di u poveru Dos Anjos, chì era restu à fighjà u scintillu sparì da u so titulu.

Hè ciò chì si passa in UFC 251. L'attuale campione di pesu welter, Kamaru Usman, hè un buldozer natu in Nigeria chì hè andatu 11-0 in a divisione più dura di l'UFC. Puderia esse facilmente dichjaratu un eroe naziunale dopu avè micca solu battutu Colby Covington cù u cappellu MAGA in dicembre scorsu, ma rompendu a mascella , eppuru per qualunque ragione hè sempre un campione micca cantatu. U so match with Mr. Pandemic Gilbert Burns - chì hè andatu 2-0 in l'era COVID-19 - hè statu un piacè di fan di lotta duru, ma un nonevent per u publicu sportiu più largu.

Tandu Burns hà avutu u coronavirus, è a pussibilità di Masvidal di intervene - è sta sola pussibilità bastava per fà chì UFC 251 passessi da una bella carta principale à una speciale. U Masvidal di Miami hè diventatu una figura di cultu durante l'ultimu annu attraversu una tempesta perfetta di eventi. Dopu avè battutu à Darren Till in Londra di marzu scorsu, si hè messu in una lotta in backstage cun Leon Edwards, dopu dicendu à ESPN chì li hà datu u trè pezzu cù a soda. Quellu u sbarcò in una grande lotta contr'à u forte bocchifinu Ben Askren, à quale ellu scuzzulò in cinque seconde cù un ghjinochju vulante. U KO più veloce in a storia UFC hà purtatu à a creazione di u titulu Baddest Motherfucker (BMF), per quale ellu hà combattutu Diaz in Madison Square Garden nuvembre scorsu.

Da tandu Masvidal hè statu vistu fendu u giru nantu à e piattaforme ESPN chì portanu pigiama di seta, ma una disputa di soldi cù l'UFC l'ha tenutu à fiancu. Cum'è accade cù queste cose, a so leva per uttene un novu affare si hè presentata in un mumentu di disperazione per l'UFC. Burns hè cascatu, è Masvidal era assai publicamente dispostu à intervene. U UFC avia solu bisognu di dà li un novu cuntrattu per fà lu. Cusì anu fattu. È quandu a lotta hè stata annunziata, hè stata cum'è quandu Diaz hè entratu per Dos Anjos in 2016. Per i fan di a lotta, hà vintu a lotta.

Masvidal pò veramente batta Usman? Vegas oddsmakers ùn li danu micca un bellu colpu. Ancu per un tippu chjamatu Street Jesus, u pedigree di lotta di Usman è l'offesa di pressione in avanti si sentenu cum'è a formula sbagliata per Masvidal da risolve. L'esaltazione di una tale lotta di titulu ùn vene micca da ripartizioni di stile, però. L'esaltazione in una lotta cum'è questa hè sempre attaccata à a stella in l'equazione, è questu hè Masvidal. Chì significaria se Masvidal scumpientu Usman? S'ellu batteza ancu un altru pesu welter è porta intornu à i tituli BMF è welter nantu à e spalle di u so vestitu Versace? Quantu pò avè una figura di cultu in ritardu fiore cum'è Masvidal?

Hè ciò chì a ghjente vole scopre.

Altri Tituli Sò nantu à a Linea, Troppu

Avè un avvenimentu principale cusì convincente aiuta à diminuisce alcune di e preoccupazioni nitpicking chì accumpagnanu l'altri lotte per u titulu u sabatu sera. L'avvenimentu co-principale trà u campione di i piumi Alexander Volkanovski è l'anzianu campione Max Holloway hè una rivincita da UFC 245. Volkanovski, un anzianu ghjucadore di rugby prufessiunale, ùn hè micca solu arrivatu da Holloway, l'hà cunfunditu - li hà pigliatu a lotta, è dominau a maiò parte di i 25 minuti. Questu era un grande affare, ancu s'ellu l'hà fattu sembrà faciule.

Holloway ùn avia micca persu una lotta di pesu di piuma in guasgi sette anni dirigendusi in quella quarta difesa di u titulu. Avia vintu 14 di fila in quella divisione à u 2013, è avia supiratu Jose Aldo cum'è a più grande piuma di tutti i tempi. Eppuru Volkanovski u dismantellò tranquillamente, è cusì tranquillu si alluntanò cù a so cintura. A lotta hè stata cusì tranquilla è unilaterale chì hà purtatu una qualità onirica. Se Holloway ùn era stata una forza cusì duminante dapoi tantu tempu, l'idea di una rivincita averia pussutu esse assurda. Eppuru dapoi ellu era quellu duminante dapoi tantu tempu, ci hè bisognu di Volkanovski di mustrà u so travagliu in i margini. Hà bisognu à fà la torna, cum'è Holloway hà avutu à batte Aldo duie volte per ùn lascià dubbitu chì un bastone era statu passatu.

L'altra lotta per u titulu - un scontru di pesu bantam trà Jose Aldo è Petr Yan - hè assai cose. Hè un bassu-chjave impressionante head-scratcher chì hè impossibile da veramente ghjustificà ancu abbastanza forte per sfidà a ghjustificazione. Jose Aldo hà fattu un pesu piuma tutta a so carriera, è u so passu à u pesu bantam u passatu invernu si hè sentitu disperatu, mal cunsigliatu (datu u pesante tagliu di pesu), è un pocu delirante. A grande preoccupazione chì si dirige versu u so debuttu in pesu gallo in Dicembre scorsu contr'à Marlon Moraes era se puderia o micca riduce in bona salute à 135 sterline.

Hà fattu. È -per a surpresa di parechji-paria bellu bellu contr'à un broker di putenza cum'è Moraes, ancu s'ellu hà sempre persu una decisione spartuta. Chì significava per ellu a perdita? Un colpu di titulu, benintesa. À u principiu avia da luttà per u cinturione Henry Cejudo, un pocu di matchmaking chì hà lasciatu à i difensori di a meritocrazia una perdita per e parolle, ma i prublemi di visa d'Aldo anu impeditu à sta lotta di fà. Cejudo finì per luttà contr'à Dominick Cruz invece, è - dopu à avè scuzzulatu à Cruz - s'hè ritiratu bruscamente. Ciò significava chì una lotta per u titulu vacante avia da esse organizzata.

E questu significava Jose Aldo è Petr Yan, un anticu scontru legatu vs potenziale senza assai storie. U Russu Yan hà assai per ellu quì. Hè sei anni più ghjovanu ch'è Aldo, è hà subitu assai menu danni in u corsu di a so carriera. Hà un bellu capu di vapore, essendu andatu 6-0 in UFC dapoi u so debut in dui anni fà. Hà una striscia scura in a gabbia chì sin’ad avà ùn hà micca paragunatu (u poveru Urijah Faber hà sempre stampe di unghie nantu à u visu da quellu capatoghju chì l’hà fattu entre), è avete a sensazione chì vene in u piccu di i so puteri. Hè un juggernaut junior, è onestamente ùn pare micca ch'ellu abbia assai sensu di l'umuri.

Quandu si ghjoca in a rivincita trà Rose Namajunas è Jessica Andrade-chì hà luttatu per u titulu di pesu di paglia un pocu più di un annu fà è finì quandu u putere Andrade hà colpitu i Namajuna in spettaculare incoscienza-UFC 251 hè a carta a più accatastata di l'annu. Hè un infernu di modu per inizià a residenza di un mese in Fight Island, ancu s'ellu ùn ci hè nè vulcanu, nè spiaggia, nè sanguinosa chì schizza a spiaggia di sabbia à u focu. Ùn hè micca u film d'azione chì Dana White hà sunniatu, ma cù tutte l'azzione chì accadenu in a gabbia, puderia esse vicinu.

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